Es con gran tristeza y muy a nuestro pesar, que os informamos del fallecimiento a los 72 años, de nuestro presidente, fundador y amigo Mike Sexton, después de una larga batalla contra el cáncer.

La comunidad del poker utiliza la palabra leyenda con frecuencia y muy a la ligera, pero Mike fue y siempre será recordado como una de las verdaderas leyendas de este juego.

Mike vivió una vida completa y la vivió lo mejor que pudo, siempre con una sonrisa tan característica en su rostro. Fue un gran gimnasta en su juventud y su amor por las volteretas y los saltos mortales finalmente lo llevaron a unirse al Ejército de los EE.UU como paracaidista. Mike estuvo destinado en la 82 División Airbone de Fort Bragg en Carolina del Norte, una de las instalaciones militares más grandes del mundo.

Aunque Mike amaba la vida militar, decidió emprender nuevos caminos cuando se le presentó la ocasión de volver a enlistarse en las fuerzas armadas. 

Decidió quedarse en Carolina del Norte, se casó y comenzó a trabajar como representante de ventas. Algunos de los otros trabajos que Mike desempeñó incluían enseñar gimnasia a tiempo parcial en el YMCA y enseñar bailes de salón. El poker, sin embargo, siempre fue la verdadera pasión de Mike. Siempre bromeaba diciendo que se graduó en poker porque jugaba casi a diario durante sus años universitarios.

Jugar al poker pronto se convirtió en la prioridad de Mike, y ganó mucho dinero del juego que amaba. Una vez, dijo que estaba preparado para dar el paso y de hecho, no necesitaría cobrar ni un solo sueldo durante los próximos 25 años. Así que se puede decir que su carrera como jugador de poker profesional fue todo un éxito.

Mike jugó al poker en Carolina del Norte durante ocho años, mejorando progresivamente su nivel antes de decidir mudarse a Las Vegas.

El primer viaje de Mike a las WSOP de Las Vegas

En 1984, Mike se fue a Las Vegas para jugar sus primeras World Series of Poker. Durante este viaje, Mike terminó quinto en un evento Pot-Limit Omaha de 1.000 $ y sexto en un evento Seven-Card Stud Split de 1.000 $… resultados que obtuvo en tan solo tres eventos a los que participó. Este éxito inicial lo llevó a mudarse a Las Vegas en enero de 1985.

Mike se convirtió en una figura omnipresente de las WSOP, ganando 2.653.285 $ gracias a haber acabado 73 veces en los puestos de pago. Incluso ganó el tan codiciado brazalete de las WSOP al triunfar en un evento de 1.500 $ Seven-Card Stud Split en 1989. Un par de subcampeonatos en 2002 y 2011 vieron a Mike perderse por muy poco, la posibilidad de convertirse en un ganador de múltiples brazaletes.

En 2009, Mike fue incluido en el Poker Hall of Fame, inmortalizándolo en la historia de este fantástico juego. Mike siempre será recordado junto a los más grandes como Doyle Brunson y sus amigos que ya no están Stu Ungar, Chip Reese y Dave “Devilfish” Ulliott.

En 2012, Mike participó en el evento inaugural Big One for One Drop, un torneo con un buy-in de 1 millón de $. Mike acabó noveno con 1.109.333 $, que sería el premio más importante de su carrera. Sam Trickett, que más tarde se convertiría en su compañero de equipo partypoker, acabó segundo de este torneo con 10.112.001 $ y Antonio Esfandiari se llevó 18.346.673 $ por su impresionante victoria.

Aunque era un veterano en el mundo del poker, Mike le demostró a los jóvenes que aún le quedaba mucho juego por dar cuando, en noviembre de 2016, ganó el Main Event del WPT Montreal por 425.980 CAD$. Más cobros siguieron a este increíble resultado, ascendiendo las ganancias de torneos de poker en vivo de Mike a 6.708.146 $. Solo Mike sabe cuánto más pudo ganar con los cash games.

Un increíble honor

El impacto que Mike ha tenido en el mundo del poker no puede ser subestimado y esto fue reconocido por el World Poker Tour cuando cambiaron el nombre de la “WPT Champions Cup” en su honor, por “Mike Sexton WPT Champions Cup”. Mike declaro al propósito “Este es el mayor honor que jamás podría haber recibido en el poker”.

Mike siempre encontraba tiempo para jugar en los eventos más importantes y prestigiosos del poker, a pesar de tener una agenda extremadamente ocupada, primero como parte del famoso equipo de presentadores y comentaristas del WPT con Vince Van Patten, y luego como presidente de partypoker.

Formó parte del equipo de comentaristas del WPT desde la temporada inaugural de este circuito y rápidamente se hizo con un nombre en la televisión; no mucha gente en el poker puede decir eso de sí mismo. Todo el mundo ha escuchado la famosa frase de Mike: “May all your cards be live and your pots be monsters!” (“¡Que todas tus cartas estén activas y que tus botes sean monstruos!”)

Mike prosperó en su papel de embajador, no solo de partypoker sino de toda la comunidad del poker. Las redes sociales están inundadas de miembros de la comunidad del poker que recuerdan sus momentos favoritos con Mike. Muchos recuerdan estar encantados cuando Mike se tomó el tiempo de contactarlos personalmente y felicitarlos por sus victorias. También ofreció compasión a aquellos que no alcanzaron la gloria. Mike amaba el poker y a todos los que lo jugaban.

Incluso Phil Hellmuth recurrió a Twitter para elogiar a Mike.

“En 33 años compitiendo en torneos de alta tensión, ¡nunca he visto a Mike Sexton descarrilado! Ni un momento conflictivo en él poker, siempre con clase, siempre agradable y amable con todos “.

“Mike ha influido profundamente en el mundo del poker. El poker NO hubiera sido tan grande sin Mike Sexton. Los jugadores de poker NO tendrían tanto dinero sin Mike Sexton. Y el poker no hubiera estado tan bien considerado sin Mike Sexton. El mundo del poker tiene con Mike una enorme deuda de gratitud”.

Fue como si la carrera de Mike hubiera alcanzado su máximo ápice cuando fue nombrado presidente de partypoker. Mike fue uno de los fundadores de partypoker y es gracias a él que hoy en día puedes jugar en el sitio web.

La increíble contribución de Mike al poker

Mike jugó un papel decisivo en la creación de partypoker. Fue él quien eligió el nombre de “partypoker” y se le ocurrieron conceptos que incluían el Tournament of Champions (que, irónicamente, ganó en 2006 por 1 millón de $) y el partypoker Million.

La inauguración de partypoker.com Million en 2002 fue revolucionaria. Fue el primer torneo de Hold’em en ofrecer un premio de 1 millón de $, el primer torneo que combinó entradas directas con clasificatorios en línea y el primero en el que su final se llevó a cabo en un magnifico crucero. Kathy Liebert ganó este torneo, pero llevar a cabo el evento tuvo un enorme desembolso y fue casi una oferta única hasta que Mike intervino.

Mike creyó en el concepto y logró convencer al entonces Director General de partypoker de dar otra oportunidad a este torneo. De hecho, Mike consiguió que la segunda edición del Million se integrara en el programa del World Poker Tour.

Sin la visión de Mike, partypoker probablemente no estaría aquí hoy y el panorama del poker en línea sería probablemente diferente. La gente habla de la victoria de Chris Moneymaker en las WSOP 2003 como el impulsor del “boom del poker en línea”, pero es posible que Chris nunca hubiera jugado una sola mano de poker en línea si no hubiera sido por la visión de Mike y su papel en el desarrollo del poker en linea.

El mundo del poker nunca será el mismo sin Mike y su increíble contribución al juego nunca será olvidada. Todos en partypoker ofrecen su más sentido pésame al hijo de Mike, Ty, y a su familia. Estamos seguros de que cualquiera que haya tenido el placer de conocer a una de las verdaderas leyendas del juego tendrá recuerdos que atesorará para siempre.

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