En el mundo del poker hay un sinfín de conceptos que se pueden utilizar para nombrar todos los elementos que entran en juego en una partida. Los hay que son exclusivos de la jerga del juego y que no son extrapolables a otros contextos de nuestra vida. Sin embargo, hay expresiones que tienen acepciones fuera de los naipes, pero que se adaptan a ellos al ser útiles para momentos concretos. En nuestros posts vas a poder indagar acerca de términos del poker con estas características y que te van a permitir comprender mejor el propio idioma del poker.

Un nuevo capítulo en esa intención nos lleva a hablar del straddle. De primeras es probable que su traducción en español nos deje algo contrariados: “montar a horcajadas”. Este es un concepto propio de la actividad hípica, pues representa al movimiento de sentarse con una pierna a cada lado de la montura de un caballo. Aunque se utiliza sobre todo para esto, una persona puede sentarse también a horcajadas en una silla. Y no es para lo único que se podría utilizar.

El straddle da nombre a una posición en gimnasia artística, al igual que puede conllevar la acepción de mostrarse indeciso con algo. Incluso en finanzas puede utilizarse el straddling como una forma de añadir valor a una empresa mediante la aplicación de los mejores valores posibles a un campo de acción determinado. De hecho, hay una estrategia financiera denominada straddle que sirve para aprovecharse de un movimiento fuerte en un activo en el que no se sabe la dirección que dicho movimiento va a tomar. Y esto último tiene mucho que ver con el significado que se le da a straddle en el poker.

En poker el straddle marca el estilo preflop de juego. Es una apuesta adicional que se puede colocar antes incluso de haber observado las cartas ocultas. Por lo tanto, el jugador que opta por hacerla no conoce la fortaleza de sus cartas, ni el rango de mano en el que puede situarse tanto él como el resto de oponentes. Es un dinero extra que se añade a la partida y que es equivalente al doble de la ciega grande, pero realmente no existe la certeza de que vaya a tener un efecto positivo para aquel que la realiza. ¿Para qué sirve entonces? Eso es lo que vamos a desgranar.

El straddle va vinculado a la posición en poker, ya que la realiza siempre el jugador situado Under The Gun (UGT). Y lo que permite principalmente es añadir más acción al juego si cabe. Una vez que el UGT ha realizado el straddle, el resto de jugadores pueden hacerlo también pagando el doble de lo que pagó el jugador anterior. Esto puede convertir la mesa en un auténtico disparadero en el que el usuario que salga mejor parado podrá ser el dominante en las bazas posteriores. El más perjudicado quedará en una posición complicada necesitado de ciegas de forma urgente.

Hay que destacar que esta apuesta tiene carácter voluntario y eso facilita el juego a aquellos jugadores tight que no quieran verse involucrados en esta clase de guerrillas. Lo que sí que es verdad es que hay un aspecto social detrás del straddle, pues si todos los participantes lo realizan, el que no lo haga quedará “señalado”. Así, el straddle fomenta la agresividad entre los jugadores, que al poner más dinero sobre la mesa y aumentar el bote de fichas, se verán obligados a pagar en un mayor número de supuestos que si la partida transcurriera con normalidad.

Aquellos lectores que se les de bien el análisis en el poker se habrán dado cuenta que el straddle rompe con la estructura de ciegas habitual en el Texas Holdem, puesto que esta apuesta podría considerarse como una tercera ciega. En otros juegos no siempre se permite bajo el pretexto de romper con el espíritu de juego competitivo. El straddle conlleva que los participantes exploren los límites de apuesta de las mesas y eso puede no contentar a todos.

Para ser más concretos, el straddle es exclusivo de los torneos de poker en vivo. Los jugadores suelen pactar con el jefe de mesa el tener la oportunidad de añadir esta apuesta adicional, pero no es algo que forme parte de la estrategia al uso del poker. En las plataformas de juego online no se suele dar la opción de realizar straddle y en nuestro software no está permitido.

Aun así es un término que nuestros jugadores pueden y deben conocer, ya que tras probar suerte en el poker online pueden optar por participar en algún campeonato de high stakes o sin límites en los que sea factible dar luz verde a las apuestas complementarias. Ten en cuenta esto porque puede cambiar por completo tu estrategia.

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